La explosión del Bitcoin y la gran posibilidad de las monedas digitales (por Manuel Cosío)

Posted by cassetteblog | December 16, 2013  |   No Comments

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En las ultimas semanas en todos los blog grandes de tecnología no hay una que no salga una noticia sobre el Bitcoin. Y como seguramente muchos de los lectores de Cassette aún no saben de que se trata, en este post les presentamos qué es y porque les puede resultar de utilidad el conocer y usar esta nueva moneda Bitcoin es una moneda electrónica que ha crecido mucho en popularidad en los últimos años, a tal grado que ya puedes pagar por todo tipo de cosas con ella, y cuando decimos de todo tipo es realmente “todo tipo”. Empecemos por servicios como WordPress, Mega, Casinos online y tiendas tipo Amazon. Incluso ebay ha declarado que en un futuro cercano aceptará pagos con Bitcoins, pero si dejamos a un lado los servicios web, también puedes contratar a profesionales, desde pintores, programadores, hasta casos conocidos de matones o sexo servidoras. Y cada vez es mayor la cantidad de restaurantes y tiendas que se suman al mercado de la moneda electrónica. ¿Hasta que punto ha llegado? Hasta el punto que el día de hoy puedes pagar  un viaje al espacio con Bitcoins.
Además, otro punto para esta moneda es que a sus aproximadamente 4 años de existencia ha pasado de tener un valor menor a un dólar hasta alcanzar hace poco su valor record de 900. Cómo se imaginarán esto ha hecho a muchas personas que compraron bitcoin en un inicio, cuando no valían casi nada, hoy sean muy felices por su valor, como muestra el famoso caso del hombre que se hizo prácticamente con poco menos de un millón de dólares con solo 27 dólares invertidos hace pocos años.
Bitcoin-2¿Pero qué es Bitcoin?
Bitcoin es una moneda digital P2P desregulada y descentralizada, la que fue ideada por un grupo bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto en 2009, cuando describían la idea de la moneda en su artículo Bitcoin una moneda electrónica P2P.
“Una versión 100% P2P de dinero electrónico que le permitiría a los pagos online ser enviados directamente de un ente a otro sin pasar a través de una institución financiera (…) eso si, este beneficio se pierde si se necesita de un tercero que verifique la transacción confirmando que el dinero electrónico no se usó previamente (más conocido como doble-gasto, lo que evita la falsificación)”.
La solución de Nakamoto para la verificación de las transacciones consiste en que el registro de absolutamente todas las transacciones realizadas con una bitcoin se almacenan en una cadena de bloques pública, por lo que cuando se realiza una transacción, el que recibe revisa las transacciones pasadas hasta eventualmente llegar a un punto donde todos los nodos, los computadores conectados a la red P2P que entre todos administran Bitcoin, están de acuerdo con que en ningún momento se gastó dos veces una moneda electrónica.
O sea, se podría considerar el sistema de Bitcoin como el supuesto de un grupo de amigos alrededor de una mesa donde todos tienen un registro contable que detalla el número de bitcoins que poseen entre todos y cada uno de ellos individualmente.
Ahora imagínen que un miembro de la mesa le entrega dinero a otro: todos ven en detalle la transacción (porque es pública), y todo el grupo la añade a su registro, y verifican que se realizó correctamente. ¿Suena bien? Pues ahora imaginen que el software de bitcoin es el registro contable, y que la mesa es gigante, con miles de personas, y que ocupan Internet para compartir toda la información en tiempo real.
“Definimos una moneda electrónica como una cadena de firmas digitales. Para transferir una moneda, un pagador firma digitalmente una cadena con información de las transacciones anteriores, a la que le agrega al final una ‘llave pública’ que es la dirección del recibidor. Un recibidor puede verificar las firmas para confirmar todas las transacciones realizadas anteriormente”, afirmó Nakamoto.
De esta forma, no se requiere de un ente central que administre el bitcoin (como un banco), pues en todo momento los usuarios tienen claro desde dónde proviene una moneda, ya que todos los computadores que ejecutan el software de bitcoin, y que están interconectados entre sí mediante Internet, verifican la validez de esta transacción.
Esta validez se verifica con lo que Nakamoto describe como un servidor de tiempo distribuido (timestamp server), el que identifica y ordena secuencialmente todas las transacciones, agrupadas en paquetes de información apodados ‘bloques’, para que no puedan ser modificadas, y mediante pruebas-de-trabajo, se demuestra que un bloque proviene de otro grupo de transacciones anteriores.
Esto implica que las transacciones no son instantáneas, pues cuando se realizan la base de datos distribuida entre todos los computadores que corren el software de bitcoin se pone a trabajar para verificar la validez de la transacción. Cada vez que se verifica la validez de un bloque respecto al anterior, se dice que se ‘confirmó’ la transacción, lo que significa que si hay seis confirmaciones, es que se validó el bloque con la transacción actual respecto a seis bloques hacia atrás.
Bitcoin-3¿Cómo se hacen las Bitcoins?
Las bitcoins se fabrican con algo que se llama minería.  Para esto existe una secuencia de bloques (que es mantenida colectivamente) llamada ‘cadena de bloques’, y como decíamos, contiene la información de todas las transacciones conocidas.
Para verificar la validez de una transacción, un ‘nodo generador’ (un computador dedicado a minar bitcoin) la toma y la junta a todas las otras transacciones no confirmadas, en un determinado momento, en un archivo llamado ‘bloque candidato’, el que contiene las referencias a estas transacciones y al último bloque conocido por el nodo generador.
Acá ocurre lo interesante: Todos los nodos generadores (computadores) comienzan a competir entre sí tratando de validar el bloque candidato mediante complejas operaciones matemáticas que requieren un gran esfuerzo computacional llamadas función hash, las que consisten en operaciones matemáticas muy fáciles de reproducir, pero muy difíciles, sino imposible, de revertir o predecir.
Si un nodo logra validar el bloque, transmite la información a toda la red, quienes verifican la validez del nuevo bloque y lo agregan a la cadena de bloques. De esta manera, el nodo recibe como pago por tan compleja operación 25 bitcoins (originalmente eran 50, pero hace poco se ejecutó una medida de control que redujo la recompensa).
Esto significa que todos los computadores que están trabajando para realizar estas pruebas de trabajo, además de recibir el pago de bitcoins por su labor,están permanentemente ayudando a hacer más segura la moneda digital, lo que también implica que para realizar una estafa es necesario controlar la mayoría del poder computacional que protege a la red, una tarea imposible pues entre todos los computadores que minan bitcoins hay lejos más poder de procesamiento que el varios de los supercomputadores más rápidos del mundo.
Si bien esto puede parecer que entonces nada impide que todos minen monedas para siempre hasta ser millonarios, existen dos cosas que hacen que no sea así; primero, que entre más personas quieren minar mayor es la complejidad y la inversión en hardware muy robustos para poder realizar las operaciones, y en los últimos meses la dificultad de minar a crecido de una manera exponencial, tanto como que para entrar uno a la minería necesita mucho capital y ganas de invertir en supercomputadoras esperando recibir la recompensa de las bitcoin.
Por otro lado  el tope máximo de bitcoins será de 21 millones. Luego de esto el sistema de creación de nuevas monedas se termina, y debemos transar con las ya existentes. Sin embargo, como es una moneda digital, nada impide dividirla hasta el decimal que estimemos conveniente con un tope máximo de 8 cifras decimales (o sea, el mínimo es 0.00000001 bitcoins).
Esto también implica algo bastante interesante hacerca de este verdadero experimento económico: Al revés de las monedas normales, las que pierden valor (inflación) porque cada vez los bancos centrales imprimen más y más dinero para poner en circulación, el tope máximo de bitcoins implica que con el tiempo dejarán de circular más monedas nuevas por lo que ésta aumentará de valor.
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¿Como obtener bitcoins?
Lo primero es descargar el cliente de bitcoin, ya sea para Windows, Linux, Ubuntu o OS X, y luego instalarlo en el computador.
El cliente Bitcoin genera automáticamente una billetera con una dirección pública (la que es tu ‘dirección’ para recibir bitcoins de terceros) a la que se le asocia una llave privada, la que se guarda en un archivo wallet.dat en una carpeta del computador.
Si quieres recibir una moneda, al darle clic a la pestaña te mostrará tu dirección pública, la que puedes copiar y enviársela a cualquiera que te quiera enviar monedas. La dirección puedes darla a conocer a quienes quieras, postearla en Twitter, da igual, pues es inviolable y de todas formas todo el sistema sabe cuál es. Lo importante acá es tu llave privada.
La llave privada es, en el fondo, donde se almacenan tus bitcoins. Si la pierdes porque se arruina inesperadamente tu disco duro, perdiste tu dinero, por lo que siempre es recomendable utilizar cualquier forma de respaldo para tener una copia del archivo wallet.dat. Para eso, dale clic a ‘Archivo’ y luego a ‘Respaldar billetera’.
Si quieres recibir una pequeña (muy pequeña) muestra de bitcoins gratis para así comprobar cómo funciona el sistema, puedes recurrir a Bitcoin Faucet, CoinAd, Bit Visitor o Daily Bitcoins. Si la moneda te convence y te interesa comprar algunas unidades, puedes recurrir a sitios como Mt. Gox, Coinbase (En estas la página misma te genera tu wallet), Bitstamp y Nanaimo Gold. Y si quieres seguir el precio de la Bitcoin en los principales mercados puedes hacerlo en la siguiente dirección: http://bitcoinity.org/markets.
Bitcoin-4El mundo de hoy y la Bitcoin
La Bitcoin esta marcando varias propuestas en cuanto a la libertad. Como no hay un ente que controle la moneda, tampoco es posible recibir presiones de países o instituciones para impedir que una persona pueda, si así lo desea, crearse una dirección nueva de bitcoins sólo para recibir un pago específico en una ocasión particular. Sin embargo eso toca muchos intereses, y conforme la moneda va creciendo los gobiernos han empezado a poner sus ojos sobre ella. Algunos con buenos resultados y otros no tanto. Por ejemplo en Alemania la han aceptado como moneda de cambio. China tiene el mercado más grande de Bitcoin y allí ya es la segunda moneda más usada, pero por ejemplo en Tailandia la han prohibido.
Por otro lado, el Senado de los Estados Unidos se encuentra discutiendo las medidas que tomarán para intentar regularla.
Mientras todo esto pasa la Bitcoin sigue tomando fuerza, y un ejemlo de ello es que el mercado ya superó las transacciones hechas con Paypal.
Mi recomendación es que si quieren entrar bien en el mundo de las bitcoin, también acepten pago por su trabajo en esta modalidad.
Si quieren seguir aprendiendo de la Bitcoin, Coindesk es el sitio más completo de noticias relacionadas con el tema.
Y para cerrar, un par de videos que todavía les darán más información.
Fuentes: Fayerwayer, Bitcoin.org (Página oficial de la moneda electrónica), El Bitcoin (Uno de los sitios más completos de información sobre bitcoin en español), BlockChain (Información y estadísticas en tiempo real acerca de los últimos bloques minados.

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